El Falansterio en 1937

El Falansterio en 1937

El complejo residencial llamado ‘El Falansterio’ fue el primer proyecto de vivienda pública que se construyó en Puerto Rico. Al igual que el caserío Mirapalmeras de Santurce y la urbanización Eleonor Roosevelt de Hato Rey, éste se construyó con fondos de la Puerto Rico Emergency Relief Administration (PRERA), uno de los programas del Nuevo Trato, política fiscal iniciada por el presidente Franklin Delano Roosevelt para combatir la pobreza y el desempleo provocados por la Gran Depresión.

Este complejo de viviendas, que originalmente se conoció como Tenement Group Project A, fue diseñado por el arquitecto Jorge Ramírez de Arellano y construido bajo la dirección de Robert Prann en 1937. En un principio, se pensaba trasladar a estos edificios a los residentes de dos arrabales de San Juan — el sector Miranda de Puerta de Tierra y La Perla del Viejo San Juan — pero finalmente sólo se reubicaron allí a los de Miranda. Los residentes del proyecto constituyeron una cooperativa de vivienda, para poder adquirir su propia residencia. Sin embargo, el alquiler resultó ser muy alto, razón por la cual muchos no pudieron comprarlo.

El nombre ‘Falansterio’ está inspirado en el sistema socialista llamado el ‘furierismo’, ideado por el francés Charles Fournier. El falansterio era concebido como una comunidad autónoma de producción y consumo, cuyo edificio era habitado por cada una de las falanges en que dividía la sociedad.

Este complejo de vivienda consiste en un grupo de edificios de tres pisos divididos en 18 secciones de doce apartamentos cada una, para un total de 216. En el centro de cada sección, hay un patio y cada apartamento tiene un área de sala y comedor, dos cuartos, una cocina y un baño.

El diseño de las estructuras sigue los conceptos y detalles tradicionales del estilo art deco. Las largas fachadas están articuladas por seis entradas con escalones de acceso, paredes curvas y líneas verticales. Cada vestíbulo está acentuado por dos balcones curvos que se proyectan sobre la entrada. Dos unidades de vivienda comparten cada balcón, por lo que se convierte en un lugar público que propicia la unidad y comunicación entre los usuarios. Los edificios se pintaron de crema, rosa y azul, colores típicos de este estilo arquitectónico, sin embargo, con el paso de los años, las paredes se han decolorado.

El complejo de vivienda está construido en hormigón. Originalmente, había aberturas de patrones ornamentales rectangulares y cuadrados utilizados para la ventilación de los apartamentos, pero éstos se sellaron para asegurar la privacidad en las unidades. Las ventanas originales, de madera de doble hoja con celosías ajustables y cristal fijo, se reemplazaron por ventanas tipo “miami”. Los pisos están terminados con losa isleña en colores y patrones variados.

El Falansterio ha sido exitoso en su distribución espacial. El arreglo simétrico creó un sentido de seguridad y pertenencia a sus dueños. El diseño sencillo, armonioso y homogéneo, la relación de los edificios entre sí, los patios controlados y los espacios abiertos lograron hacer de este complejo de vivienda pública un modelo.

Adaptado por Grupo Editorial EPR
Fuente original: Catálogo de Propiedades, Registro Nacional de Lugares Históricos, Oficina Estatal de Conservación Histórica, Oficina del Gobernador, 1995.
Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 5 de enero de 2010.

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