Valle de Yabucoa

Valle de Yabucoa

Yabucoa fue fundado en 1793 bajo la advocación de los Santos Angeles Custodios. Es conocido como la “Ciudad del Azúcar”, el “Pueblo de la Yuca” y, a los yabucoeños, como los “Bebe Leche”. Su superficie se extiende a través de 142 kilómetros cuadrados (55 millas cuadradas) y posee una población 39,246 habitantes. El municipio está organizado en los barrios: Yabucoa-pueblo, Aguacate, Calabazas, Camino Nuevo, Guayabota, Jácanas, Juan Martín, Limones, Playa y Tejas.

El nombre de Yabucoa proviene del cacique taíno “Guaroca”, que significa “lugar o sitio con agua”, según algunos estudiosos. Otros investigadores sostienen que dicho nombre significa “lugar de la yuca”. En este municipio, se cultivan frutos menores como plátanos y tubérculos. Además, posee vaquerías para la producción de leche. Su actividad económica, también, incluye la manufactura de prendas de vestir, cigarrillos y aparatos eléctricos. Posee, además, una petroquímica y una planta de reciclaje de aceite.

Geografía

Yabucoa está ubicado en la parte sureste de Puerto Rico. Colinda al norte con los municipios de San Lorenzo, Las Piedras y Humacao; al oeste con San Lorenzo y Patillas; al sur con Maunabo y al este con el mar Caribe.

Geográficamente, pertenece a la región húmeda de los Valles Costeros del Este. El Valle de Yabucoa está compuesto de fértiles terrenos aluviales. El relieve de este municipio es mayormente llano. Hacia el sur, en la colindancia con el municipio de Maunabo, se encuentra La Cuchilla de Pandura donde se destacan los cerros: Santa Elena de 1,870 pies (570 metros) de altura, y Pandura de 1,693 pies (516 metros) de altura. Hacia su extremo oeste, presenta estribaciones de la Sierra de Cayey.

Su sistema hidrográfico incluye el río Guayanés, que nace en el barrio Guayabota y que recorre aproximadamente 27 kilómetros (17 millas). El mismo desemboca en el mar Caribe por el puerto de Yabucoa. Además, riegan el municipio los ríos: Prieto, Arenas, Limones y el Ingenio, que son los afluentes del río Guayanés. Yabucoa, también, es regado por el caño Santiago y varias quebradas, entre ellas: Cortadera, Aguacate, Aguas Largas y Laja.

Entre los accidentes geográficos costeros más notables, están, de norte a sur: la punta Guayanés, el puerto de Yabucoa, Punta Quebrada Honda y Punta Yeguas.

Iglesia Santos Ángeles Custodios

Iglesia Santos Ángeles Custodios

Según Fray Iñigo Abbad, para el 1772, las 34,100 cuerdas que componían el territorio que hoy conocemos como Yabucoa pertenecían a los vecinos de Humacao. Dichos terrenos estaban ocupados por hatos de ganado vacuno y porcino. Se cree que la fundación de Yabucoa tuvo lugar el día 3 de octubre de 1793, siendo gobernador interino el capitán general Francisco Torralbo.

Los terrenos de este poblado fueron donados por Manuel Colón de Bonillas y su esposa Catalina Morales Pacheco. En el 1794, se erigió la iglesia bajo la advocación de Los Santos Angeles Custodios. Ese mismo año, se inició la construcción de la cárcel municipal que fue terminada en 1813.

El 25 de julio de 1825, el ciclón Santa Ana destruyó el pueblo casi en su totalidad, exceptuando la iglesia Nuestra Señora de los Angeles, lugar donde se refugiaron los habitantes durante dicha tormenta. En 1828, el gobernador de la Isla, Miguel de la Torre, ordenó la construcción de la casa del rey. En 1847, Yabucoa contaba con sólo tres edificios públicos: la iglesia, la casa del rey y la carnicería. Además, tenía una escuela pública a la cual asistían 20 alumnos. Para el 1898, contaba con siete escuelas públicas y tres privadas.

Yabucoa también contó haciendas y centrales azucareras. Entre ellas se encontraban la hacienda La Rosario, propiedad de la firma Gómez, Méndez y Cía. y la Central Mercedita, comprada por Antonio Roig en 1927, que más adelante se conoció como Central Roig. Esta última pasó a manos de la Corporación Azucarera de Puerto Rico en 1998 y cesó sus operaciones en el 2000.

A principios del siglo XX, la actividad económica principal de Yabucoa era la industria quesera.
Para mediados de la década del 1970, existían en Yabucoa cinco vaquerías de primera clase. Para esa misma fecha, operaban 35 agricultores de tabaco. Durante esa época, la economía de Yabucoa dependía, principalmente, de la industria de refinamiento de petróleo, ya que allí operaba la petroquímica Sun Oil de Yabucoa, que luego fue adquirida por la Shell Chemichals, y la R. J. Reynolds Tobacco Co., fábrica de cigarrillos.

En la actualidad, además de estas industrias, también opera la Olein Recovery Corp., una planta de reciclaje de aceite. También, se cultivan frutos menores y se cría ganado vacuno y porcino.

Símbolos

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La bandera de Yabucoa contiene los colores del escudo municipal: violeta, blanco y verde.

Escudo
Este municipio es el único en la Isla que tiene por patrones a los Santos Angeles Custodios. Los mismos están ilustrados en el escudo. El color púrpura del campo representa la altísima dignidad de los ángeles. Los bastones o bordones son atributos del caminante y aluden al alto oficio de los Angeles Custodios como guías y compañeros del hombre en su jornada terrenal; éstos son rematados con flores de guajana, que representan la riqueza de la caña de azúcar. El terreno verde donde los ángeles se posan alude al fértil valle en que se asienta Yabucoa.

Alcaldía

Alcaldía

1791- 1801 Don Miguel Delgado
1793- Tomás Cintrón
1809-1816 Gregorio de Rivera
1818 Matías de Berríos
1818-1819 Fruto Lebrón
1821 Ramón Delgado
1822 Juan Cintrón
1824 J. L. Antonio Palés
1825 José Sánchez de Ron
1828 Roque Rubio
1829 José M. Rodríguez
1831 Carlos Benítez
1832-1833 José M. Rodríguez y Matías de Berríos
1834 Juan Gutiérrez
1838 Pablo Díaz Estremón
1839-1841 Antonio Pacheco
1842 Pedro José Cintrón
1846 Julián Cintrón
1849-1851 Cayetano Sánchez
1852 Fausto F. de Aldrey
1853 Rafael Ramírez de Arellano
1854 Francisco Jiménez
1856-1859 Juan F. de Acosta
1861 Andrés C. Rodríguez
1864 J. A. García de la Noceda y Carlos Vasallo
1867 Francisco Gutiérrez, Raimundo Díaz y Luis Chiesa
1868 Francisco Mir
1869 Carlos Vassallo
1872 Cristóbal Vallecillo y Felipe Mir
1873 Antonio Berríos
1874 Juan Francisco Rivera, Aurelio Dapena y Tomás Mora
1875 Cristóbal Vallecillo
1876 Narciso Costas
1877 Cruz Cintrón
1878-1880 Fermín de Thomas
1883 Ramiro Matute
1884 Francisco Rivera
1885 Francisco P. Rincón
1887 José E. García
1890-1897 Joaquín Antonio de la Noceda
1898 José Jesús Dávila y Mariano Martorell Casalduc
1905-1920 José A. Berríos
1920-1924 Cristóbal del Campo
1924-1925 Fermín Mariano Colón y Narciso Costa Valdivieso
1928-1942 Cristóbal del Campo
1944-1948 Ernesto Carrasquillo
1948-1956 Rosa Sánchez Vargas
1956-1968 Teófilo Morales Rodríguez
1968-1980 Arturo Arroyo Fernández
1980-1992 Angel Luis Ramos
1992-1996 Luis Francisco Díaz
1996-2000 Angel Ramos Alverio
2000-2012 Angel “Papo” García de Jesús

2012-presente Rafael Surillo Ruiz

Central Roig

Central Roig

Alcalde
Hon. Rafael Surillo Ruiz

Lugares de interés

• La Casa de la Cultura
• Central Roig
• Playa Guayanés
• Ruinas de la hacienda Santa Lucía

Personajes ilustres

Antonio Ayuso Valdivieso – Abogado, periodista, educador y político. Presidió el Partido Nacionalista y el periódico El Imparcial. Se le reconoció como periodista de combate.

Santiago Vidarte – Poeta romántico que participó en el álbum puertorriqueño (1844) y el Cancionero de Borinquén (1846).

Alfonso Lastra Chárriez – Político, senador, representante y delegado al primer Congreso Pro Independencia.

Nydia M. Velázquez – Es la primera mujer en ocupar un escaño en el Consejo Municipal de Nueva York.

Eventos

• Festival del Azúcar, Guarapo y Melao – mayo
• Festival Playero – mayo
• Festival del Carmen – julio
• Fiestas Patronales – octubre
• Festival del Campesino – octubre
• Festival Jíbaro de Martorell – diciembre

Nota: Estos artículos han sido editados y cotejados por académicos y especialistas en Historia. Pueden existir discrepancias entre historiadores con respecto a algunos datos.
Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 14 de junio de 2015.

Galería de Fotos de Yabucoa

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