Iglesia San Mateo de Cangrejos

Iglesia San Mateo de Cangrejos

La iglesia San Mateo de Cangrejos, una de las más antiguas de la Isla, está ubicada en Santurce, sector de San Juan. En sus orígenes, fue la parroquia de la Villa de Cangrejos, un poblado fundado a las afueras de la isleta de San Juan por esclavos fugitivos y libertos, en su mayoría procedentes de las colonias inglesas y danesas.

La primera estructura religiosa consistió en una ermita que databa de 1729. Más adelante, en 1832, se construyó una capilla. En 1886, el arquitecto del estado, Pedro Cobreros, realizó la reconstrucción del templo, que incluyó una nueva fachada y la extensión del interior. Dos torres divididas en tres niveles enmarcan la fachada principal. Este arreglo se conoce como westwerk (entrada monumental en la fachada oeste con torres, vestíbulo y capilla).

La iglesia está orientada de Norte a Sur, a diferencia de la orientación tradicional de Este a Oeste, con la entrada principal mirando hacia el Sur. Varios escalones curvos conducen a la entrada principal. Al oeste de la fachada principal, se encuentra una pequeña casa parroquial.

La planta de la estructura es de forma basilical con dos naves laterales, las cuales se dividen por medio de una arcada de seis crujías que descansa sobre pilares. Cada crujía tiene una pequeña ventana rectangular en el clerestorio. Originalmente, el techo de la nave era plano y de madera, pero se reemplazó por uno de hormigón con masivas vigas expuestas, hechas del mismo material. El ábside cuadrado está techado por una cúpula que descansa sobre pechinas. Los pisos de mármol están colocados en diagonal con respecto al eje principal.

La estructura se encuentra en buenas condiciones y mantiene su volumen y carácter original. Desde 1985, la Parroquia San Mateo de Cangrejos figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos

Adaptado por Grupo Editorial EPRL
Fuente original: Catálogo de Propiedades, Registro Nacional de Lugares Históricos, Oficina Estatal de Conservación Histórica, Oficina del Gobernador, 1995.
Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 17 de septiembre de 2014.

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