Fernando Ortiz

Fernando Ortiz

Etnólogo y antropólogo cubano que aportó al desarrollo de estas disciplinas en Latinoamérica. Estudió las influencias afrocubanas en la cultura cubana y realizó estudios arqueológicos de las culturas indígenas de Cuba.
Nació en La Habana, Cuba, el 16 de julio de 1881. Obtuvo su grado de doctor en Derecho de la Universidad de Madrid, España. Fue profesor de la Universidad de La Habana, fundador de varias revistas y numerosas instituciones, miembro y director de la Sociedad Económica de Amigos del País, y de la Academia de la Historia. Formó parte de la Cámara de Representantes de Cuba y de importantes grupos políticos e intelectuales de la historia republicana de la isla.

A partir de 1902, se relacionó con las ideas del positivismo criminológico, bajo cuya influencia escribió el libro Los negros brujos (1906). Este texto inició la serie el Hampa afrocubana, conjunto de obras que reivindican la presencia de la cultura de origen africano en Cuba. En sus estudios posteriores continuó profundizando en el tema, abarcando diversas disciplinas tales como la musicología, la historia, la etnografía, la lingüística, la sociología, la religión y la mitología, incluyendo, además múltiples espacios y componentes (hispanos, africanos, indígenas) de la cultura y la nacionalidad cubana.

Esta visión influyó intensamente en los movimientos intelectuales de reconocimiento del negro en el continente americano. Constituyó un aspecto importante en el desarrollo de una perspectiva crítica sobre las repúblicas latinoamericanas, y en la conformación del pensamiento poscolonial internacional. Más de 100 trabajos publicados materializan este esfuerzo intelectual que tiene uno de sus puntos teóricos más importantes en el concepto de transculturación enunciado en el libro Contrapunteo cubano del azúcar y el tabaco (1940), como recurso para entender el cambio cultural y la emergencia de formas culturales nuevas.

La arqueología ocupó un lugar importante en su labor, puesto que fomentó instituciones y espacios que facilitaron el estudio del pasado indígena y la protección de su legado cultural. Se destacó en este sentido por la fundación de la Junta Nacional de Arqueología y Etnología, de la que fue presidente, y por el énfasis que prestó en insertar la arqueología y el tema indígena en los Congresos Nacionales de Historia.
En 1913, realizó trabajos arqueológicos y en 1922, publicó su Historia de la arqueología indocubana en el que, a partir de la valoración del texto de Mark R. Harrington, Cuba antes de Colón, desarrolló el estudio más completo en torno a la práctica de la disciplina en Cuba hasta esa fecha.

Fue pionero de las investigaciones de arte rupestre en la isla y aportó el primer estudio sobre el conjunto pictográfico de Punta del Este, uno de los más importantes de Cuba, que identifica como parte de un espacio ceremonial cavernario. Entre sus principales textos están Las cuatro culturas indias de Cuba (1943) y El huracán, su mitología y sus símbolos (1947). El término transculturación sigue siendo hoy una herramienta importante en la comprensión de esquemas arqueológicos relacionados con los procesos de cambio cultural y etnogénesis.

Fernando Ortiz Fernández es una de las figuras claves de las ciencias sociales latinoamericanas y se considera el más importante etnólogo y antropólogo cubano. Ha sido llamado, después de Cristóbal Colón y Alejandro de Humboldt, el tercer descubridor de Cuba. Falleció en su ciudad natal el 10 de abril de 1969.

 

 

 

Autor: Reniel Rodríguez Ramos
Publicado: 12 de abril de 2012.

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