Cartel conmemorativo Centenario de la Abolición de la esclavitud en Puerto Rico

Cartel conmemorativo Centenario de la Abolición de la esclavitud en Puerto Rico

A medida que el número de indígenas mermaba a principios del siglo XVI en Puerto Rico, éstos eran sustituidos por negros esclavos. En 1513 las autoridades españolas autorizaron el tráfico de negros esclavos en sus colonias y en 1530 se introdujo en la Isla a 200 de ellos. Entre esta fecha y 1553, alrededor de 1,500 negros africanos se trajeron a Puerto Rico.

Entre 1553 y 1765, muy poco se conoce sobre la trata de esclavos en la Isla. A pesar del continuo flujo de esclavos, la población negra nunca alcanzó altas proporciones como en otras colonias del Nuevo Mundo. Según el primer censo oficial de la Isla en 1765, la población total de Puerto Rico ascendía a 44,833 personas, de las cuales 5,037 eran esclavos. En 1846, la población esclava de origen africano llegó a su número máximo de 51,265 personas.

Cuadro 1
Población de Puerto Rico, por color y estado civil, 1765-1897

AñoPoblación libreEsclavosPoblación total
TotalBlancosDe Color
176539,769n/dn/d5,03744,833
177762,61830,70931,9097,59270,210
178795,45946,75648,70311,260103,051
1794109,633n/dn/d17,500127,133
1800n/dn/dn/dn/d155,426
1802149,85978,28171,57813,333163,192
1812165,46885,66279,80617,536183,014
1815n/dn/dn/dn/d220,892
1820208,892102,432106,46021,730230,622
1827270,798150,311120,48731,784302,672
1830289,598162,311127,28734,240325,838
1846391,874216,083175,79151,265443,139
1860541,443300,406241,03741,738583,181
1877731,648411,712319,936731,648
1887798,565474,933323,632798,565
1897885,819570,187315,632894,302

José L. Vázquez Calzada (adaptado por Jorge Duany)

Fuente original

José L. Vázquez, “El crecimiento poblacional de Puerto Rico: 1493 al presente”, Revista de Ciencias Sociales 12, núm. 1 (1968): 5-22.
Autor: José L Vázquez Calzada
Publicado: 16 de septiembre de 2014.

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