Lago Guajataca

Lago Guajataca

Introducción
Los embalses son lagos, construidos por el ser humano, con el propósito principal de almacenar agua para el consumo doméstico e industrial, el riego de campos agrícolas, la producción de energía eléctrica y el control de las inundaciones durante eventos extraordinarios de lluvia. En Puerto Rico no hay lagos naturales. Nuestros embalses, excepto el de Fajardo, se construyeron en la zona montañosa para retener el volumen máximo de agua en el menor espacio superficial posible por lo que nuestros lagos artificiales son profundos y sus orillas tienen un declive precipitado. Además ubican en lugares con estabilidad geológica para garantizar su seguridad sísmica. El primer embalse se construyó en 1913 y fue el de Carite, que junto con el de Patillas y Guayabal en Juana Díaz (1914) constituyó el primer sistema de riego de la costa sur.

El agua contenida en el embalse proviene de la lluvia y de un río y sus tributarios. A través del año la lluvia varía significativamente, con un periodo de sequía que normalmente se extiende desde enero hasta marzo o abril, seguido de intensos aguaceros en mayo y junio, y un segundo periodo de lluvias intensas desde septiembre hasta el final del año. Los embalses son la fuente de agua más importante en Puerto Rico. En la Isla existen 36 embalses principales propiedad del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, además de varios embalses menores privados. Entre estos 36 embalses públicos, 21 se consideran como mayores desde el punto de vista de volumen y diversidad de usos.

Importancia de la conservación
Se almacena agua para uso doméstico y riego.
Se genera energía.
Sirven para controlar inundaciones.
Sirven de refugio a aves y de hábitat a la fauna acuática (peces, camarones y tortugas); algunos lagos están designados come refugios de Vida Silvestre.
Son lugares de recreación para la:
• navegación (kayak, canoas y botes)
• contemplación y esparcimiento.
• pesca recreativa y deportiva: El vivero de peces del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) en Maricao reproduce lobinas y chopas que luego son llevadas a nuestros embalses. Además, se pueden pescar barbudos, tilapias y tucanaré en casi todos los embalses.

Amenazas a este recurso:
La erosión de los terrenos en las cuencas hidrográficas de los embalses produce sedimentos que se almacenan en estos y reducen la capacidad de almacenaje de agua de los mismos.
La acumulación de contaminantes, incluyendo nutrientes.
La presencia de plantas acuáticas invasoras, tales como jacinto, lechuga de agua y carmín.
La presencia de animales exóticos invasores, como el pez pleco que crea cavidades en las pendientes de lagos lo que propicia la erosión.
La extracción de agua a un ritmo superior al rendimiento seguro del embalse.

Efectos de los embalses
Los embalses podrían tener impactos negativos en la flora y fauna nativas, ya que la represa interrumpe las migraciones de larvas y juveniles hacia el estuario y desde este hacia la montaña. Las especies de peces nativos necesitan estar en contacto con los estuarios para sus etapas reproductivas y los embalses interrumpen estas conexiones al represar el agua donde los peces se establecen. No obstante, hay medidas de diseño y manejo que se utilizan para minimizar su impacto.

Protección
El DRNA regula algunos aspectos relacionados a los embalses, a través de leyes especiales, como la Nueva Ley de Vida Silvestre. La Junta de Calidad Ambiental tiene reglamentación aplicable a la calidad de las aguas. Además protege este recurso mediante proyectos como la reforestación de las cuencas hidrográficas y la presencia de vigilantes.

Lago Dos Bocas, Utuado

Lago Dos Bocas, Utuado

Embalse: Caonillas
Ubicación: Utuado
área en millas cuadradas: 1.04
Ríos que lo nutren Caonillas, Jauca, Río grande de Jayuya, varios tributarios
Usos, Instalaciones y propietario: Generación de energía; dueño Autoridad de Energía Electrica (AEE).

Embalse: Carite
Ubicación: Guayama
área en millas cuadradas: .46
Ríos que lo nutren: La Plata, quebradas tributarias
Usos, Instalaciones y propietario: Riego, generación de energía, abasto de agua; dueño AEE.

Embalse: Cerrillos
Ubicación: Ponce
área en millas cuadradas:.82
Ríos que lo nutren: Bucaná
Usos, Instalaciones y propietario: área recreativa con baños con ducha, gazebos, estacionamientos para arrastre, rampa para botes; control de inundaciones; dueño DRNA.

Embalse: Cidra
Ubicación: Cidra
área en millas cuadradas: .41
Ríos que lo nutren: Bayamón, Sabana
Usos, Instalaciones y propietario: Abasto de agua; dueño Autoridad de Acueductos y alcantarillados (AAA).

Embalse: Coamo
Ubicación: Santa Isabel
área en millas cuadradas: no aparece el dato
Ríos que lo nutren: no aparece el dato
Usos, Instalaciones y propietario:Riego; agua potable, dueño Estado Libre Asociado (ELA).

Embalse: Dos bocas
Ubicación: Utuado, Arecibo
área en millas cuadradas:.99
Ríos que lo nutren:Grande de Arecibo, Limón, Caonillas
Usos, Instalaciones y propietario: Generación de energía; dueño AEE

Embalse: El Guineo
Ubicación: Orocovis, Ciales
área en millas cuadradas: .07
Ríos que lo nutren: Toro Negro
Usos, Instalaciones y propietario: Riego, producción de energía; dueño AEE

Embalse: Fajardo
Ubicación: Fajardo
área en millas cuadradas:.117
Ríos que lo nutren: Fajardo
Usos, Instalaciones y propietario: Abasto de agua potable; dueño AEE

Embalse: Garzas
Ubicación: Adjuntas
área en millas cuadradas:.15
Ríos que lo nutren: Grande de Arecibo
Usos, Instalaciones y propietario: Agua potable, producción de energía; dueño AEE.

Embalse: Guajataca
Ubicación: Qubradillas, San Sebastián, Isabela
área en millas cuadradas:1.32
Ríos que lo nutren: Guajataca, sus tributarios
Usos, Instalaciones y propietario: Riego, agua potable. Tiene área recreativa del DRNA con baños con ducha. Gazapos, área de escamar, estacionamiento para arrastre, rampa para botes; dueños AEE.

Embalse: Guayabal
Ubicación: Juana Díaz
área en millas cuadradas: .56
Ríos que lo nutren: Jacaguas
Usos, Instalaciones y propietario: Riego; dueño ELA

Embalse: Guayo
Ubicación: Lares, Adjuntas
área en millas cuadradas:.45
Ríos que lo nutren: Guayo
Usos, Instalaciones y propietario: Producción de energía, riego; dueño AEE

Embalse: La Plata
Ubicación: Toa Alta, Naranjito, Bayamón
área en millas cuadradas:.1.16
Ríos que lo nutren: La Plata, varias quebradas tributarias
Usos, Instalaciones y propietario: Abasto de agua potable, área recreativa del DRNA con baños con ducha, gazebos, área de escamar, estacionamiento para arrastre, rampa para botes; dueño AAA.

Embalse: Loco
Ubicación: Yauco
área en millas cuadradas: .11
Ríos que lo nutren: Yauco y sus tributarios
Usos, Instalaciones y propietario: Riego; dueño ELA

Embalse: Loíza (Carraízo)
Ubicación: Loíza
área en millas cuadradas:1.03
Ríos que lo nutren: Río Grande de Loíza y sus tributarios
Usos, Instalaciones y propietario: Abasto de agua potable; dueño AAA

Embalse: Lucchetti (Yauco)
Ubicación: Yauco
área en millas cuadradas:.42
Ríos que lo nutren: Yauco, sus tributarios
Usos, Instalaciones y propietario: Generación de energía, riego; abasto de agua potable, área recreativa del DRNA con baños con ducha, gazebos, área de escamar, estacionamiento para arrastre, rampa para botes y área de acampar; dueño AEE

Embalse: Matrullas
Ubicación: Orocovis
área en millas cuadradas:.12
Ríos que lo nutren: Matrullas
Usos, Instalaciones y propietario: Generación de energía, riego; dueño AEE

Embalse: Patillas
Ubicación: Patillas
área en millas cuadradas:.58
Ríos que lo nutren: Patillas, Marín
Usos, Instalaciones y propietario: Riego; dueño ELA

Embalse: Prieto
Ubicación: Lares y Maricao
área en millas cuadradas:.02
Ríos que lo nutren: Grande de Añasco
Usos, Instalaciones y propietario: Hidroeléctrico; dueño AEE

Embalse: Toa Vaca
Ubicación: Villalba
área en millas cuadradas: 1.24
Ríos que lo nutren: Toa Vaca
Usos, Instalaciones y propietario: Abasto de agua potable, riego; dueño AAA

Embalse: Yahuecas
Ubicación: Adjuntas
área en millas cuadradas: .08
Ríos que lo nutren: Yahuecas
Usos, Instalaciones y propietario: Generación de energía, riego; dueño AEE
Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 27 de agosto de 2014.

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